町田酒造

町田酒造シリーズ(群馬の日本酒)・清りょう・トリプルハテナの特徴や美味しい飲み方を分析

町田酒造(株式会社町田酒造店)」は群馬県前橋市にある日本酒の酒蔵です。創業は1883年(明治16年)で、130年以上の歴史がある酒蔵です。

日本酒、気になる事調べものライターdencross
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初代町田卯三郎の時代から「厳選一筋」を家法とした酒造りを行っており、「きめ細かく丸みのある風味」の酒質を守り続けています。

明治36年(1903年)、大阪で開催された第5回内国勧業博覧会では菊の御紋章入の褒状を、総裁載仁親王殿下より授与していただき、天覧の栄誉を頂戴しました。
大正時代より、酒米の地産にも着手、播州より原酒を移入し、地元農家に試験栽培を委託。その米を用いてお酒を仕込むなど、現在の地産地消の先駆者的な試みも行ってきました。
※この記事を書いた日本酒ライターdencrossのプロフィール

酒米・仕込み水

赤城山の大沼
前橋は関東平野の北端に近い地。坂東太郎の異名のある、利根川の源流の山々も近く、豊かで清らかな伏流水にも恵まれています。また、米作りも盛ん、冬の冷える気候も酒造りに適した地でもありました。
酒米は群馬県産「若水」を中心に仕込んでいて、他に「五百万石」「美山錦」「山田錦」「雄町」などを使っています。

仕込み水は敷地内の井戸から汲み上げる利根川の伏流水で、水質は超軟水です。もちろん創業以来使っている井戸で、酒瓶の洗浄や醸造のための道具の洗浄などにも全てこの井戸水を使っています。
酒蔵にとって井戸はとても大切なものです。昔からここは神聖な場所とされていて、井戸のまわりにはしめ縄が張られ水神が祀られています。

町田酒造の銘柄

町田酒造の代表銘柄は「清りょう(”りょう”は口偏に”寮”)」や「町田酒造」シリーズなど。「???(トリプルはてな)」という面白い名前のお酒もあります。「???」は使用米や精米歩合、日本酒度が非公開という町田酒造の企画酒で、少量のみの造りのお酒になっています。

代表銘柄の「せいりょう」という酒銘は、創業者の初代町田卯三郎と親交のあった漢学者によって名付けられたものです。
「りょう」は口偏に”寮”というやや難しい漢字なのですが、これには神聖で清らかなお神酒を口でいただくというイメージに由来しています。

女性杜氏が醸し出す純米酒

町田酒造の現在の代表は五代目です。四代目「町田卯三郎」には3人の娘がいるのですが、五代目は長女の恵美さんと東京で知り合い、群馬県に移って酒蔵で修行をし、その後結婚をしました。
恵美さんは大学卒業後、しばらく東京でOLをしていたことがあります。その時にお二人は出会ったそうです。
二人が酒蔵に入った時には新潟県から来ていた杜氏がいました。3年間、厳しい修行に耐えてその方に酒造りのやり方を教わってきました。そして4年目からは自分たちと2人の従業員だけで酒造りをすることになります。
杜氏には恵美さんがなりました。群馬県でただ一人の女性杜氏です。
ただこの頃は、お客さんの反応があまり良くなかったりしたこともあったようです。しかしその後、見事に全国新酒鑑評会で金賞も受賞しました。
大きな蔵ではありませんが、現在は五代目と恵美さんを中心に、若い力で頑張っていっています。

無濾過原酒が攻める、「町田酒造」ラインナップ

無濾過原酒が攻める、「町田酒造」ラインナップ
新たな酒造りへの挑戦ですが、伝統的な技法と丁寧な仕事は見事までに受け継がれています。そこへ若く女性杜氏の瑞々しい感性が加わり、実に豊かで味わい深いお酒が出来上がっています。大吟醸あり、吟醸あり、生酒もありとバリーエージョンに富んだラインナップは無秩序とさえ感じます。しかし町田酒造の醸造する全てのお酒に通底するしっかりとした理念や精神が共有されています。町田酒造のお酒、気になったら、チェックしてください。
上州前橋で酒蔵を構える町田酒造店。「清りょう」、「叶屋卯三郎」、「吹雪の舞」、「ほろ酔い美人」、「亭主関白」と「かかあ天下」を醸造する酒蔵です。

主力の看板銘柄は「清りょう」

主力の看板銘柄は「清りょう」です。こちらの「清りょう」、平仮名交じりの表記になっていますが、本当は漢字表記。「口へんに寮」、なかなかお目に掛らない字です。デジタル化の進行で扱える感じが爆発的に増えましたが、まだまだ表示できない漢字も多くあります。漢字には古の人が字に託した思いが詰まっているともいわれます。こういった漢字を切捨てるのではなく、しっかりと表示するようにしたいものです。
閑話休題、ともかく「清りょう」が看板銘柄の酒蔵なのです。
「清りょう」は、日本酒愛好家や群馬の方々以外ではあまり知られていないお酒ではないでしょうか。ところが、全国新酒鑑評会で金賞を何度も受賞している知る人知るお酒です。

さて、今まで紹介し銘柄とは異なる新しい銘柄を投入してきました。その名も屋号そのまま「町田酒造」。旧来の伝統を引き継ぎつつ、新たな地平を目指した酒造りにより醸造されたお酒です。

町田酒造 特別純米 美山錦 無濾過生酒

町田酒造 特別純米 美山錦 無濾過生酒」は、その名の通り、酒米「美山錦」55%に磨き醸造した一本。無濾過の特色を色濃く出す、活性にごり酒になっています。活性にごり酒は澱もそのまま瓶詰しているので、瓶の中でも表情を変えてゆきます。栓を抜くとシュパーッと発砲ワインのように噴き出す可能性もあるので、開栓には注意が必要。開栓にドキドキ感あるのが新鮮です。
肝心の味、無濾過原酒ですからガスのシュワシュワとした感覚が口一杯に広がるフレッシュでジューシーな酒質。にごり酒特有の甘さ旨味がしっかりあるお酒です。くどさはなく、喉越しは余韻を引きながら消えて行く感じです。

町田酒造 特別純米 五百万石 秋あがり

町田酒造 特別純米 五百万石 秋あがり」は、「町田酒造 秋上り」シリーズとでいえる商品群の一本。酒米「五百万石」で醸したものですが、「山田錦」や「美山錦」、「雄町」を仕込んだものあります。飲み比べてみても面白いのではないでしょうか。
さて、「五百万石」ですが、秋上りらしい落ち着いた感じにはなってはいます。しかし、「町田酒造」シリーズの根底を貫く攻めた酒質は秋上りになっても衰える事はありません。チリッとしたキレがしっかりあるのですが、ふくらみのある米の旨味と甘みが口一杯に溢れそう。そのまま喉奥へ吸い込まれていくようにスッと消えます。

町田酒造 トリプルハテナ ???

町田酒造 トリプルハテナ ???」。何ですかこのネーミング。怪しさMAX。このお酒、基本データが一切非公表。酒米や製法に限らず度数以外は何にも分かりません。日本酒愛好者への挑戦かともとれる攻めたお酒です。
製造タンクや年度によって内容が変わると思われるので、味わいや香りなどは飲んでみるまで分かりません。ですから、味わい何かについて一切書けません。機会があれば、一度飲んでください。貴方自身で、確認してください。
トリプルハテナ

「町田酒造」シリーズは、若き女性杜氏とその夫の蔵主がタッグをくんで挑む新たな酒造りです。家法を墨守し、伝統を守る一方で、従前の酒造りとどまらない攻めの酒造りも目指しています。
「町田酒造」シリーズは無濾過原酒が多くラインナップされる季節限定、数量限定の商品が多くあります。酒質は攻めた感じの若い勢いのあるお酒のような気がします。気になった方、一度チェックしてみてください。

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