山間

山間(新潟の日本酒)特徴・歴しから鬼山間・越の露・仁侍乃酒や美味しい飲み方を分析

『山間』の蔵元「新潟第一酒造」の歴史や特徴

山間(やんま)』は新潟県上越市浦川原区の山間いにある蔵元「新潟第一酒造」が醸す日本酒です。
1922(大正11)年に新潟県の旧浦川原村で「亀屋酒造」が創業、1963(昭和38)年に当時の中小企業近代化促進法のもとで、近隣の3つの蔵「越の露醸造」、「大島酒造」、「和泉屋酒造」と合併し、「新潟第一酒造株式会社」を設立しました。
初代会長として、武田良文氏が、初代社長は、村山政光氏が就任しました。
その2年後の1965(昭和40)年には、さらに「一川酒造」と合併しました。
1982(昭和57)年に、三代目社長として武田誠二氏が就任、1999(平成11)年に当時、業務部長であった武田良則氏が、醸造責任者に就任しました。
そして、2006(平成18)年より、杜氏を中心とした蔵人制を廃止し、従業員だけで酒造りをおこなう新しい酒造りの体制へと変換しました。
翌年の2008(平成20)年に、三代目会長に武田誠二氏が就任し、武田良則氏は四代目社長となりました。

山間』は、武田良則氏が理想とする〈究極の味わい〉を求め、8年間の試験醸造を経て、2007(平成19)年の秋に誕生した、こだわりの日本酒です。
酒米には「五百万石」、「雄町」の他に、新潟県の酒米「越淡麗」「たかね錦」等を使用し、米の特徴だけにとどまらない、深い味わいを引き出しています。
また、『山間』は、無濾過であること、中採り部分だけを、亀口から直詰みされた酒のみにつけられる銘となっています。

山間の味わい

2007年に誕生した「山間」は日本有数の雪地帯である上越市浦川原区の山間にある蔵元新潟第一酒造の4代目る武田良則さんが醸造責任者となり、新たな酒造りを進め、理想とする味わいを突き詰めて作られた傑作です。
味わいの特徴として酒造りの作業の際、中採り部分だけをすぐに瓶に直詰めしている無濾過の酒である為、米の味が濃い目のしっかりとした味わいで果物のようなみずみずしい香りと独特な甘みがあげられます。
また、日本酒は無炭酸だと思っている方も多いかもしれませんがこの「山間」は、口に含んだ途端ほのかに口の中がシュワシュワする程度の微炭酸のお酒である為、まるで「大人のサイダー」のような味わいです。
その為日本酒が少し苦手、また日本酒を飲んだ事が無い初心者の方にもおすすめです。また、少し甘めでフルーティーな風味が特徴のお酒でもある為、女性の方でも大変飲みやすい日本酒となっています。

おすすめの飲み方は冷やでゆっくりと

冷酒
「山間」は、フルーティーな香りを楽しめて、しっかりとした飲みごたえが感じられる日本酒になっています。よって、おすすめの飲み方としては冷やでゆっくりと、味わいながら飲むことが良いでしょう。
一方で、微発泡でさわやかな飲み口を感じられる側面もあります。この二つの特徴が相まって、まるでフルーツジュースを飲んでいるかのような味わいを堪能できます。
一度に飲み切らず、日数をかけて少しずつ飲むことによって、どんどん旨味も増加していくので、長く楽しめる日本酒になっています。

合う料理

合う料理としては、季節のお刺身など海のものがよく合います。
フルーティーな香りも強いことから、クリームチーズやチョコレートなど、普通であればウィスキーやブランデーに合わせるような洋風のおつまみも合うかもしれません。

それに合わせ、伝統のお猪口はもちろん、ワイングラスやウィスキーグラスにいれてロックで飲むのもおすすめです。

『山間』以外の銘柄

「新潟第一酒造」の銘柄は『山間』の他に『越の白鳥』、『鬼山間』、『越の露』があります。

越の白鳥

越の白鳥』の銘は、「新潟第一酒造株式会社」が設立した時に、募集によりつけられた銘です。高い人気であった《白鳥》に、〈越後の〉〈新潟の〉という意味の《越の》をたして『越の白鳥』と名付けられました。
種類としては、上品で華やかな香りが特徴の「純米大吟醸」、口当たりが良くほのかな酸味が特徴の「純米吟醸」、濃厚でずっしりとした旨味を感じる「特別純米酒」、口に含んだ際豊かな香りがふわりと香り、切れのある味わいが特徴の「特別本酒造」、原酒なのにすっきりとした後味が特徴の「辛口にごり酒」があげられます。
この銘柄はなんといっても癖のないすっきりとした味わいが特徴のため、日本酒独特の風味が強すぎるお酒が苦手な方や、こってりとしたまろやかな味わいのお酒が苦手な方におすすめの銘柄です。
「すっきりとしたお酒って風味があまり無くて、水みたいな味わいなのか?」と思う方もいらっしゃると思いますが、この「越の白鳥」すっきりとした喉越しの良い味わいでありながら爽やかで豊かな米感じられる味わいとなっています。

鬼山間

『鬼山間』は『山間』のバージョン違いとして誕生した銘柄です。『鬼山間』は鬼のイメージから辛口の亀口採りとなっています。
「山間」の季節限定酒としては、「鬼山間 赤」と「鬼山間 青」が造られています。

鬼山間 赤

「赤」の方はアルコール添加無しの純米酒で、超辛口ながらも本来の山間シリーズの特徴であるしっかりとした味わいを崩していません。

鬼山間 青

「青」は、アルコール添加ありの特別本醸造で、辛口でありながらこちらも本来の特徴は引き継いでいます。どちらもインパクトのある赤鬼、青鬼をラベルに冠しており、高級感、並びに特別感を飲み手に与えてくれます。

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越の露

『越の露』は坂口安吾が愛した、「越の露醸造」(旧松之山町)の銘柄となります。
近現代日本文学を代表する作家として知られる坂口 安吾は、初代社長の村山政光氏の叔父にあたり、松之山町と縁の深い人物でした。
安吾直筆の書をラベルにし、安吾の愛した銘柄 『越の露』を復活させ、純米吟醸と辛口本醸造の2本をラインナップしました。

番外銘柄『仁侍乃酒(にじのさけ)』

『仁侍乃酒』は「新潟第一酒造」が依頼を受け、PB(プライベートブランド)にて、限定で発売されている日本酒です。ハワイの水と日本の米で仕込むという実験的な日本酒となっています。

まとめ

酒造りの陣頭指揮は「醸造責任者」と呼ばれる社員が行い、毎年十一月から翌年三月までの約五ヶ月間、休むこと無く日本酒の仕込み作業を続けています。さらに、営業、配送、経理、事務、精製、詰口、包装、出荷など、多くの業務も分担して行っています。
有名な銘柄に対してあまり知られていないということもありますが、贈り物としても最適です。珍しく、それでいて味も最高級だと喜ばれることでしょう。十分な旨味がありながら飲みやすく、様々な料理に合うことから、日本酒未経験者から日本酒好きまで、万人におすすめできる日本酒となっています。

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